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給郵輪新手的工具箱:阿拉斯加郵輪怎麼挑?

阿拉斯加非常適合搭郵輪前往,因為當地許多特色小鎮以及壯闊的冰河、峽灣除了船與飛機之外,沒有其他交通工具可以到達。能乘坐郵輪舒舒服服輕輕鬆鬆走一遭,真的是一大樂事。

不過挑選阿拉斯加郵輪航程有幾個眉角要特別留意。在往下講更多細節以前,先給結論:

以預算、假期時間在光譜的最兩端來看:

  • 預算、時間充裕,希望將阿拉斯加精華一網打盡:公主或荷美陽台房以上,選擇去 Glacier Bay+另一冰河/峽灣的南下單向航程,上船前安排阿拉斯加內陸遊。若預算高,也可直接搭乘璽寶的船。
  • 預算、時間有限,只要能「到此一遊」就心滿意足:以「次旺季」搜尋航程,直接選最低價即可。若是五月、九月出發,內艙船費+機票一人五萬台幣應有找(自由行),運氣好甚至可到四萬以下。

如果你是在光譜兩端的中間,就請耐心看下去了~

眉角#1:「冰河」去不去?

要不要前往人煙罕至的冰河、峽灣?如果要,去哪一個?

阿拉斯加郵輪去的冰河中,最著名的是 Glacier Bay 與 Hubbard Glacier,另也有船前往 Edicott Arm Fjord(Dawes Glacier)、College Fjord(Harvard Glacier)、Tracy Arm Fjord(Sawyer Glacier)等等。這些冰河行程皆是「海上巡航日」,也就是不靠岸,單純走水路看景。

礙於時間有限,阿拉斯加郵輪無法每個冰河、峽灣都去,一星期的航程以去一個最為常見,最多去二個,另也有完全不去冰河(僅停留小鎮)的航程,因此乘客會需要做出選擇。

眾冰河中,以 Glacier Bay(冰河灣國家公園)人氣最高,船開到 Glacier Bay 後會有國家公園的導覽員上船解說,乘客有機會目睹,並聽到冰河在眼前崩落、墜海時所發出如槍聲般的巨大聲響。

為了保護環境,Glacier Bay 的船隻進出受到嚴格管制,目前僅公主、荷美、嘉年華、諾唯真、璽寶等五家船公司擁有前往 Glacier Bay 的許可,如果非 Glacier Bay 不可,就只能挑這幾家的船。但若只想一賭冰河奇景,沒有非哪個不可,Hubbard、Edicott Arm、College Fjord、Tracy Arm 等都可達到目的。

由於冰河與峽灣是阿拉斯加最獨特、迷人的精華,因此「去不去」、「去哪個」是挑選阿拉斯加郵輪至為關鍵的問題。在正常情況下,有去冰河的航程船費會比沒去(僅造訪小鎮)的高。

眉角#2:來回或單向?

阿拉斯加航線解析一文中即有提到阿拉斯加航線有兩種走法,一是只走內灣航道(來回),二是內灣航道+阿拉斯加灣(單向)。前者因是來回,登船與離船的母港多為同一個;後者登船、離船母港不同,會需要搭配單程機票。

單向 vs. 來回

內灣航道(來回) 南下/北上(單向)
主要母港 西雅圖、溫哥華 溫哥華、Whittier/Seward
船公司
  • 公主、荷美、嘉年華、諾唯真、皇家加勒比、菁英、迪士尼
  • 嘉年華僅從西雅圖往返(沒有溫哥華航次)
  • 迪士尼僅從溫哥華往返(沒有西雅圖航次)
  • 溫哥華:公主、荷美、諾唯真、皇家加勒比、菁英
  • Whittier:公主
  • Seward:荷美、諾唯真、皇家加勒比、菁英
優點
  • 不需多花錢買單程機票。
  • 母港交通方便,不用像 Whittier/Seward 那樣還得煩惱港口對外交通。
  • 較有可能停兩個冰河、峽灣景點。
  • 可結合內陸遊,規劃更完整的阿拉斯加體驗。

西雅圖 vs. 溫哥華

西雅圖 溫哥華
優點
  • 大船多:包括有卡丁車的諾唯真船隻、有碰碰車的皇家加勒比船隻都擺在西雅圖。

延伸閱讀:郵輪最狂的五大遊樂設施

  • 郵輪航程較多元:來回、單向皆有,停靠港變化多些。
  • 航程較有效率:不用像西雅圖啟航的船班那樣需花一天停靠一加拿大港口,因此可將整個航程全放在探訪阿拉斯加小鎮、冰河上。
機場
  • Seattle-Tacoma International Airport(SEA)
  • Vancouver International Airport(YVR)
航空公司
  • 直飛:長榮
  • 轉機(經亞洲):國泰、日航、全日空、韓航
  • 轉機(經北美):加航、華航、聯合
  • 直飛:華航、長榮、加航
  • 轉機(經亞洲):國泰、日航

近年來因為直飛溫哥華的航班增多,找到直飛好價的機會變高了,以往飛西雅圖的價錢優勢已不復存在,乘客可挑好郵輪航程後,再直接飛往母港。

若選擇單向的航程,離 Whittier/Seward 最近的機場是位於安格拉治的 Ted Stevens Anchorage International Airport(ANC),從亞洲飛過去可在溫哥華轉機。

眉角#3:旺季或次旺季?

阿拉斯加航線僅四~十月有船,六~八月中是旺季,天氣最好,所有景點都開放,理論上遊客最多,船費也較高。如果岸上觀光想要賞鯨、賞熊、冰河健行、走入山林之類的,這會是比較好的時間點。

五月、九月則屬「次旺季」(shoulder season),氣候會非常多變,但撿便宜的機會也多。

舉諾唯真暢悅號為例(航程內容/停靠港完全相同,此為內艙雙人房的單人未稅價):

五月 七月 九月
US$649↑ US$1,349↑ US$649↑

從上表可看出來旺季與次旺季的差價是非常有感的~

眉角#4:船公司與船

以前走阿拉斯加航線的船以中型郵輪為多,船本身差異有限,算是挑航程比船公司與船還重要的航線。但近幾年阿拉斯加市場增溫,在行情走俏的推波助瀾之下,船公司開始把大船移過來,著實給了乘客更多選擇。如果想讓整個郵輪體驗更完整,在挑行程時別忘了也留意一下船公司與船。

如果:

  • 行程好比什麼都重要:公主、荷美的航程品質最平均,可放心享用。
  • 船要好玩,因為同行的小人(或其他人)對看風景比較沒興趣:迪士尼(溫哥華出發)、皇家加勒比或諾唯真的「大船」(西雅圖出發)會較合適。其中僅諾唯真會有航程停靠 Glacier Bay。

眉角#5:要不要排入阿拉斯加內陸或洛磯山脈行程?

只要時間與預算足夠,非常建議順道走一趟阿拉斯加內陸或洛磯山脈。

阿拉斯加內陸 加拿大洛磯山脈
適合母港 Whittier/Seward(阿拉斯加) 溫哥華(加拿大)
主要造訪地點
  • Denali National Park(德納利國家公園)
  • Fairbanks(費爾班克斯)
  • Lake Louise(路易斯湖)
  • Banff(班芙)
  • Jasper(傑士伯國家公園)
旅行方式
  • 向船公司加購內陸遊(cruise tour)
  • 找私人導遊
  • 自由行(自駕)
  • 向船公司加購內陸遊(cruise tour)
  • 找私人導遊或跟當地團(溫哥華有許多華人導遊與當地團)
  • 自由行(自駕)

行程安排建議:

  1. 留意行程天數:從安格拉治到德納利(Denali)約400km,到費爾班克斯(Fairbanks)約600km;溫哥華到班芙(Banff)則是約1000km。因彼此都有一定距離,行程天數若太短,只會感覺一直在坐車而已。建議阿拉斯加內陸最低限度不要短於三天,洛磯山脈不要短於五天。
  2. 先陸路行程,再上船:陸路行程跑起來比較累,先累完後再上船悠閒會比較容易調適。
  3. 夏天日照時間長:太陽會很晚才下山,甚至三更半夜都還微亮著,因此「白天」可以玩的時間很長,晚上9點都還能散步健行,不用傍晚就收攤。建議可先將想去的景點列出,打聽好營業與日落時間後再整體規劃行程。

另外,阿拉斯加與加拿大的汽座規定比台灣嚴格許多,舉例來說:

  • 德納利國家公園內的巴士強制七歲以下且未滿140cm或30kg的小人使用汽座。
  • 溫哥華所在地的BC省要求未滿九歲且身高未達145cm小人使用汽座。
  • 班芙所在地的亞伯達省規定未滿兩歲幼童使用汽座時需面朝後。

若有小人隨行,以上請務必留意。

阿拉斯加內陸與洛磯山脈行程我們都曾走過,都是五~七天左右的自駕自由行,夏天沿途路況很好,都不難開。自己走時間上會彈性許多,巧遇野生動物或發現驚人美景時可隨時想停就停,想省錢的話,自由行也能較精準掌握旅費,若不介意凡事自己來,會是首選。

 

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